Milaan – San Remo

Milaan San Remo is de eerste grote klassieker – na Strade Bianche – van het jaar. De Italianen noemen deze belangrijke eendagswedstrijd liefkozend ook wel “La Primavera” ofwel De Lente. De koers wordt in het voorjaar – maart – verreden en is met een kleine 300 kilometer de langste eendagsklassieker op de wielerkalender.

De koers werd in 1907 voor het eerste verreden. Een journalist wilde het volk -in navolging van de vele Romeinse keizers – brood en spelen geven. In 1910 verwierf de Primavera een plaats in de legende door de extreme weersomstandigheden. Renners zochten hun toevlucht voor een hevige sneeuwstorm in de huizen langs de weg en vier van de 63 starters bereikten de finish. Winnaar was de Fransman Eugène Christophe, die ervan overtuigd was dat hij de verkeerde weg genomen had en niet besefte dat hij als eerste San Remo bereikt had.

La Primavera is waarschijnlijk de enige wielerklassieker die gewonnen kan worden door een sprinter. De traditionele finale van Milaan San Remo is de Poggio di San Remo, vaak de scherprechter in La Primavera, en er wordt gefinisht op de Via Roma. De Poggio is meestal de laatste klim in de koers, en wordt vooral als lastig ervaren doordat de renners al bijna 300 kilometer in de benen hebben. De klim is op zich echter niet zo steil, met een gemiddeld stijgingspercentage van 3,7%. Vaak proberen renners op deze klim nog het verschil te maken om zo een massasprint te voorkomen.

De start vindt traditioneel plaats in het historisch centrum van Milaan. Vanuit plein van de prachtige Duomo voert de route vanuit de stad, door Lombardije richting de Ligurische kust. Naast de laatste klim, de Poggio, moeten de renners meerdere klimmetjes overleven.. Zo worden de renners richting badplaats San Remo getrakteerd op Capo Mele, Capo Cervo, Capo Berta, de Cipressa en de Poggio di San Remo.

De koning van Milaan San Remo is Eddy Merckx met 7 overwinningen. De relatief onbekende Italiaan Girardegno won tussen 1918 en 1928 6 keer. Meer recent waren het Erik Zabel en Oscar Freire die respectievelijk vier en drie overwinningen boekten op de brede baan in San Remo. In de laatste jaren zijn het Kristoff, Degenkolb, Démare, Kwiatkowski, Nibali en Alaphilippe geweest die met de bloemen mochten zwaaien. Alaphilippe (2019) en Wout van Aert (2020) zijn de laatste aansprekende winnaars. Slechts drie keer won er een Nederlander: Arie den Hartog (1965), Jan Raas (1977) en Hennie Kuiper (1985).

Zelf ook Milaan- SanRemo rijden…