Feestje op La Redoute

door | apr 23, 2024 | Wielercolumn Ab | 0 Reacties

Op mijn 58e verjaardag, 21 april, trakteerde ik mezelf op een wielerfeestje. Ik ben niet zo van verjaardagen, zeker mijn eigen niet. Na de plichtplegingen thuis – klein taartje en alleraardigst boekje met Oosterse wijsheden – nam ik al vroeg de benen.

Ik gooide mijn beach bike achterin de Volvo en vloog naar het wielergekke België. Het monument Luik-Bastenaken-Luik stond die dag op de wielerkalender. MVDP doet voor het eerst serieus een gooi naar de winst, hoewel niet direct zijn terrein. De ‘klimmetjes’ zijn eigenlijk te steil voor de ruim 75 kg wegende Mathieu. Maar de hoop is dat zijn wattages per kg nog altijd beter zijn dan zijn uitdager Pogacar. En met Mathieu weet je het natuurlijk nooit. Met onderweg Studio Brussel – Bronski Beat en sexy MF – hard aan kon mijn verjaardag al niet meer stuk. Mathieu zou de kers op de taart zijn.

Ik parkeerde mijn Volvo langs de weg vlak na afslag 46 Remouchamps op de E25 naar Luxemburg. De Côte de La Redoute – 2 kilometer á 8,8%, max 16,3% – begint vlak naast de snelweg. Ik hengelde mijn Beach bike uit de Volvo om hem even verderop te parkeren bij een mega feesttent. Het was zeehondenweer – in het voordeel van MVDP – dus ik snelde naar binnen. In mijn beste Frans bestelde ik een broodje worst, vers van de BBQ. Binnen de tent was het loeidruk. Gelukkig vond ik aan de lange bartafels nog een plekje. De Fransman naast me, François, was een fan van Cosnefoy. Kansloos. Dat bleek al snel. Ook Mathieu kon de machtige demarrage op La Redoute van Pogacar niet volgen. Niemand. Solo kwam de Sloveen in Luik over de finish. MVDP werd nog wel verdienstelijk derde na het winnen van de sprint van de achtervolgende groep. Bij de dames won Grace Brown die verrassend onder ondere Vollering versloeg in een sprint van het groepje met favorieten.

Eenmaal terug in Liège checkte ik in bij Hotel Ibis. Top hotel want de beach bike mocht mee naar bed. Voordat we naar bed gingen fietsten we nog even langs de Eyecatcher van Luik, het station ontworpen door architect Calatrava. Na wat Insta-waardige pics ging ik op advies van een jong stel naar café La Parra. Een 30+ kroeg met allemaal uitgelaten 50-plussers. Wel gezellig, maar de volgende ochtend stond een Mini-LBL met La Redoute als afsluiter mijn programma. Kruipend kwam ik boven. Net als Mathieu. Een paar kilootjes te zwaar.

Ab+

Meer columns van Ab

Giro di Pogi III

Giro di Pogi III

Halverwege de tweede week werd er gesprint in het Adriatische kustplaatsje Francavilla del Mare. Op het biljartlaken vlakke parcours was Jonathan Milan voor de tweede keer in deze Giro de snelste. Ook de 13e etappe naar Cento in regio Emilia-Romagna won de Italiaanse...

Giro di Pogi II

Giro di Pogi II

Donderdag 9 mei stond een Mini-Strade Bianche op het programma met drie ‘steratti’ stroken in de laatste 50 kilometer. Op de beklimming naar het prachtige Toscaanse stadje Volterra - in ver verleden ook opgefietst - ontstaat een kopgroep met o.a. Groves (!),...

Giro di Pogi

Giro di Pogi

Wat hebben we genoten van het wielervoorjaar. De lange magistrale solo's van MVDP en Pogacar, maar ook het gemis aan duels tussen favorieten en de vele nare valpartijen. Ook in de eerste grote ronde, de Giro d'Italia, geen topduel tussen de favorieten. Want geen Remco...

Jip en Mathieu

Jip en Mathieu

Voordat ik superheld MVDP op de betonnen wielerbaan in Roubaix als eerste zou zien finishen moest ik eerst zelf aan de bak. Jip van den Bos - cycling babe - herself had mij uitgenodigd om op Super Cycling Sunday mijn indrukwekkende wattages te laten zien op de...

Vlaams wielerfeestje

Vlaams wielerfeestje

Al maanden keek Vlaanderen en wij, wielerliefhebbers, uit naar het duel tussen Mathieu van der Poel en van Aert. Zou Wout, met een andere voorbereiding, het gat naar Mathieu kunnen dichten en zijn eerste monument winnen ? Maar tijdens Dwars door Vlaanderen sloeg het...

La Primavera!

La Primavera!

La Primavera. Waarschijnlijk het mooiste woord uit de Italiaanse vocabulaire. Het voorjaar is voor iedereen een kans - mocht dat nodig zijn - om opnieuw te beginnen. In de wielerwereld is het de dag van het eerste monument. Het was ook echt lente in omgeving Leiden,...