De Spaanse hoogmis 2022 werd vrijdag geopend met een ploegentijdrit in Utrecht. Zelden wordt deze prachtige loodzware discipline verreden. Het ‘draften’ – in het wiel zitten – is key in een ploegentijdrit waar alles draait om aerodynamica. Het zoeken naar de juiste snelheid waar iedereen – hardrijders en klimmers – aan boord blijft is uiterst lastig hoewel je onderweg wel wat renners mag verliezen, de tijd van de vierde remmer telt immers. Fietsmerken pakken uit met de nieuwste snufjes op het gebied van aerodynamica. Ineos startte met gloednieuwe shining fietsjes – Bolide – van Pinarello. In de luwte verbeterde  hun performance engineer (!) Dan Bigham het werelduurrecord en won Pidcock het EK mountainbiken.

Voor een godsvermogen had Utrecht na de Tour en de Giro ook de Vuelta binnen geharkt. Den Bosch en Breda dragen als start steden hun steentje bij.

De Vuelta, die Joop Zoetemelk in 1979 in volledige anonimiteit won, kent dit jaar voor elk wat wils. De renners krijgen twee tijdritten, twee Nederlands vlakke etappes, vier Spaans vlakke etappes, vier heuvelachtige etappes en zeven bergetappes voorgeschoteld. De finish is na 3200 km zoals vanouds in Madrid. De Pyreneeën worden net als vorig jaar doodleuk overgeslagen. Spanje ligt immers bezaaid met bergen. Na de drie etappes in Nederland vervolgt het peloton naar het wielergekke Spaans Baskenland waar steile beklimmingen in Asturias op het programma staan. De Puco Jano – 12,6 tegen 6,6% – staat als nieuwkomer op de lijst in het noorden van Spanje. Ook het geitenpad naar Praeres de Nava is voor de klimmers een uitdaging.  

Het zwaartepunt ligt in de derde week in het zuiden van Spanje waar de renners enkele monsterlijke cols in de Sierra Nevada en Penas Blancas moeten bedwingen. De Sierra de la Pandera in Andalusië kan met zijn 22,5 kilometer (!) zomaar beslissend zijn in de strijd om de rode trui.

De ploegentijdrit van 23,3 kilometer door Utrecht werd een prooi voor het treintje van Jumbo-Visma. Ze namen hiermee revanche op de ploegentijdrit in de Vuelta van 2019 waar een leeggelopen kinderbadje (?!) spelbreker was. Good old Robert Gesink kwam als eerste over de streep in Utrecht en mocht daarmee –  zielsgelukkig – het rood aantrekken. Mooi gebaar van de ploeg naar Gesink die al jaren zijn ballen eraf rijdt voor Jumbo-Visma. Met de beste tijd deed Roglic, die jaagt op zijn vierde  achtereenvolgende zege, goede zaken. De concurrentie Ineos (Carapa) en Quick-Step (Evenepoel ) werden op ruim 10 seconden gezet. Yates verloor zelfs meer dan een halve minuut.

DSM met onze (klassements) hoop in bange dagen, Thymen Arensman, verloor al bijna één minuut. Hij sleurde wel op kop bij DSM toen de Nederlandse ploeg mij op de Rijksstraatweg in Utrecht tegen de 65 km/u passeerde. In het feestelijke Breda op zondag heb ik Arensman niet gespot. Of heb ik hem gemist? Ik en vriend Luit kregen namelijk een spontane stadstour down memorylane inclusief tapas van maten Ro en Mr. Breda Paul die eind jaren ’80 in Breda Toerisme studeerden. Maar Thymen gaan we deze Vuelta zeker nog een paar keer voorin zien.

Van 7 tot 11 September wordt overigens de vrouwen Vuelta verreden. Raad eens wie favoriet is?

Ab+

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Wij versturen eens per twee weken een nieuwsbrief met een overzicht van de komende tochten en allerhande nuttige informatie voor de toerfietser.

Je hebt je succesvol ingeschreven.