Van opwinding schoot mijn 'beautysleep' er half bij in. De verwachtingen waren dan ook hooggespannen voor de uitgestelde Ronde van Vlaanderen. 

In maart waren we er al helemaal klaar voor toen het coronavirus roet in het eten gooide. Vrienden eindelijk gemobiliseerd, verwachte heroïsche strijd tussen MvdP en van Aert, huisje geboekt op het Vlaamse platteland. Het coronavrius stak hier echter een stokje voor. Zoals zoveel sociale afspraken niet doorgingen dit jaar door dat kutvirus. RVV, Oerol, Pinkpop en vakantie naar Italië. 

Met al het coronageweld en beperkingen keek ik meer dan ooit uit naar de Ronde Vlaanderen. De RVV zou de apotheose van het bizarre wielerseizoen worden. De generale repetitie, Gent – Wevelgem, liep uit op een teleurstelling tussen wielerhelden MvdP en van Aert. Teveel oog voor elkaar, en verwijten heen en weer. Mads Pedersen was de lachende derde. 

Nog even met de gedachte gespeeld om alle corona waarschuwingen – net als half Nederland – in de wind te slaan, maar toch besloten me deze ene keer wel te gedragen als een verantwoordelijk burger en de koers voor de buis te volgen. Door oplopende besmettingen in heel Europa, maar zeker in Nederland en België wordt het afgeraden naar Vlaanderen af te reizen. 

Alle klimmetjes tijdens de RVV werden hermetisch afgesloten. Alleen de renners – coronavrij – kregen de ruimte. In startplaats Antwerpen was het griezelig stil. Langs de kant een handjevol toeschouwers, voornamelijk bewoners aan de route van de RVV.  De Hoogmis zie je toch graag anders. 

Vanaf 60 kilometer was het koers in Vlaanderen. Kemphanen MvdP – met witte broek – en van Aert gingen voorop in de strijd. Ook Alaphilippe, die zijn eerste ronde reed, was op de afspraak. Als ADHD-er Alaphilippe even niet oplet knalt hij tegen een stilstaande motor. Merde! De twee rivalen, MvdP en van Aert, moesten samen verder. Een droomfinale met de twee topfavorieten. Op één van de laatste klimmetjes de ander lossen of toch vertrouwen op de sprint? Wiel aan wiel reden ze over de laatste klim, de Paterberg. De twee, die elkaar van jongs af aan bestrijden, kozen allebei voor een sprint in Oudenaarde. Mijn hart klopte in mijn keel. Het  werd een bloedstollende sprint tussen de twee wielerhelden. MvdP ging van kop af aan en klopt in een korte heroïsche sprint Wout van Aert met een banddikte. Met de memorabele winst pakte MvdP zijn eerste monument en zeker niet zijn laatste. 

Ab+