In de 5e etappe van de Giro – inmiddels op het vasteland – verbaasde de Italiaanse tijdrijder Ganna zichzelf en de wielerwereld. Hij won solo een bergetappe. Zijn afgestapte ploeggenoot Thomas had hem het wonder ingefluisterd.  Ganna – 1.93 en 82 kg – reed doodleuk op het buitenblad weg bij de kopgroep bij een stijgingspercentage van boven de 6%. Op een etappe van 225 kilometer trapte de Italiaan met de onwaarschijnlijke dijen gemiddeld 330 wattages! Heel Italië had behoefte aan een wonder. Ganna is de nieuwe Padre Pio, de meest geliefde heilige in Italië. 

Het eeuwenoude grotten dorp Matera was een dag later het prachtige decor van de finish van de veelal vlakke 6e etappe. Het werd een prooi voor een oppermachtige Démare, in een bochtige, licht oplopende finale. De rest stond niet op de foto. Ook Sagan wederom niet. In de daarop volgende waaieretappe hetzelfde beeld. Démare won met twee vingers in de neus de sprint voor Sagan en Matthews. 

Rit acht voerde de renners langs de Adriatische zee. Het was een etappe met pittige korte klimmetjes in de finale. Ideaal voor de punches of toch een vroege vlucht? Het werd het laatste. De Brit Dowsett bleek de sterkste in de finale en pakte daarmee de eerste Worldtour zege voor zijn ploeg Israël Start Up Nation. In de 9e etappe, een bergetappe met 4000 hoogtemeters, klopt de Portugees Guerreiro Castroviejo van het geplaagde Ineos. Zij waren overgebleven uit een kopgroep van vijf renners. In Vlaams weer – regende pijpenstelen – finishte het peloton op ruim anderhalve minuut. De favorieten wachtten tot de laatste steile honderden meters naar Roccaraso. Daar had Kelderman opnieuw de sterkste benen van zijn GC concurrenten. Hij liep wederom in op roze truidrager Almeida en pakte ruim 10 seconden op Nibali. Kruijswijk verloor opnieuw kostbare seconden. Morgen mag Kelderman genieten van een welverdiende antipasti en primi piatti. Voor wie is de secondi piatti?  

Ab+