Ik dacht de dans te kunnen ontspringen, maar moest er toch aan geloven. Ik testte positief op corona. Gelukkig vielen de symptomen mee, maar de paaslunch met de familie Hoogland heb ik, uit voorzorg, overgeslagen. Geen straf overigens gezien één van de mooiste wielerklassiekers, Parijs-Roubaix, werd verreden. Vlak na het paasontbijt – noodgedwongen alleen in mijn mancave – begon op Eurosport al de uitzending. Ik was te opgewonden voor mijn ‘beautysleep’. Of kwam het door de eerste rokjesdag van het jaar?

Met nog 200 van de 250 kilometer voor de wielen was het al koers. Ineos 2.0 pleegde een onbedoelde coup. Er stond een beetje oostenwind van de zijkant en de voltallige Ineosploeg gooide de boel op de kant. Dan maar een harde koers moest Ineos gedacht hebben, die de laatste tijd opvallend veel het initiatief nam. Jumbo-Visma en Alpecin-Fenix hadden de slag gemist en kwamen in het tweede peloton terecht. Pas na 110 kilometer (!) werd het gat gedicht.

Op 50 kilometer van de meet kwam van Aert – deed gelukkig mee – uit zijn hok. MVDP was op de afspraak. De Sloveen Mohoric lag met twee nobodies toen al de hele dag op kop te malen. Echter toen hij naar een opwaaiend rokje langs de kant keek was het plots gedaan. De focus op de koers was helemaal weg. Ik was ook even afgeleid, maar na twee cafeïnegelletjes was ik weer op koers. Een lekke band bij de winnaar van Milaan Sanremo even later deed de rest. Hij werd bijgehaald door een groepje favorieten met onder andere van Aert, Lampaert, van Baarle en MVDP.

Op – weer zo’n – afgrijselijke kasseienstrook reed Mohoric, op zijn tweede adem en focus, met Lampaert weg bij de favorieten. De diesel van Baarle zag het gevaar en achterhaalde hen al snel in een stoffige editie van de hel van het Noorden. Op de kasseienstrook Camphin-en-Pevele op 19 kilometer van Roubaix reed de Nederlander vervolgens op de grote molen weg. Zelfs MVDP en van Aert konden het gat naar van Baarle niet meer dichten. Met ruim een minuut voorsprong kwam hij solo aan op de iconische wielerbaan in Roubaix met een record gemiddelde van 45,8 (!) kilometer per uur. Hiermee boekte de 29-jarige Nederlander de grootste zege uit zijn toch al imposante loopbaan.

Ab+

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Wij versturen eens per twee weken een nieuwsbrief met een overzicht van de komende tochten en allerhande nuttige informatie voor de toerfietser.

Je hebt je succesvol ingeschreven.