Roglic won voor de derde achtereenvolgende keer de Vuelta. Na het Olympisch goud in de tijdrit won hij zondag in Santiago de Compostela zonder enige bedreiging de ronde van Spanje.

De Vuelta werd beslist in de 17e en 18e etappe. De 17e etappe eindigde op de onregelmatige slotklim Lagos de Covagonga. De extreem zware klim ging door het adembenemende Picos de Europa in Asturië. Op de voorlaatste klim – La Collada Llomena – gooide Bernal al vroeg de knuppel in het hoenderhok door 60 kilometer voor de streep te demarreren. Alles of niets had hij al voor de etappe aangekondigd. Alleen Roglic kon de Colombiaan volgen. De Noor Eiking in de rode trui moest al eerder in de etappe lossen. Omdat Roglic vorig jaar de grootste moeite had om zijn regenjasje aan te krijgen nam hij deze dit jaar in de afdaling van La Collada Llomenade niet aan van zijn soigneurs, maar pakte hij wel een Spaanse krant aan van een Spaans meisje. Op de laatste  klim naar het prachtige Lagos de Covagonga loste de ongenaakbare Sloveen Bernal op 7 kilometer voor de top. Bernal ging strijdend ten onder. Hij werd nog voor de finish gegrepen door de achtervolgende groep met onder andere Mas, Kuss, Lopez en Haig. Roglic mocht het rood aantrekken.

In de laatste bergetappe naar de steile Gamoniteiro – 14,6 km tegen 9,8% gemiddeld – greep Lopez van Movistar zijn kans en schoof door zijn winst op naar de derde plaats. Echter hij verloor zijn derde plaats de volgende etappe alweer aan Haig met dank aan zijn ploeggenoten Padun en Mader. Zijn ploeggenoot Mas kon wel de Bahrein-Merida trein wel volgen. Lopez stapte even later doodleuk uit frustratie af…

Voor de afsluitende tijdrit in Santiago de Compostela waren de podiumplaatsen eigenlijk al vergeven. Het leverde wel mooie plaatjes op van het wereldberoemde bedevaartsoord. Roglic finishte – aan zijn stand verplicht – als eerste op zijn gouden Olympische tijdritfiets voor de Kathedraal in Santiago. De Deen Cort Nielsen kon alles in deze Vuelta en werd in de tijdrit tweede. De jonge Nederlander Arensman van DSM verraste met een derde tijd. Jakobsen werd winnaar van de groene trui. De bolletjestrui was voor de jonge Australiër Storer.

De wielerpelgrims hebben na drie weken koers op hun tandvlees Santiago de Compostela gehaald. De camino was voor de uitgelaten Roglic èèn grote zegetocht.  Jakobsen stak, na het winnen van drie etappes en de groene trui, uit dankbaarheid een kaarsje aan in de kathedraal. Ook Storer en Cort Nielsen dankte de heilige Jacobus voor een prachtige Vuelta. Ik sluit me daar volledig bij aan en heb intens genoten, ook van het adembenemende Spaanse landschap. Weer een aantal mooie vakantiebestemmingen aan mijn lijstje toegevoegd. De Spanjaarden, die sinds 25 jaar geen etappe hebben gewonnen, moesten 100 rozenkransjes bidden als boetedoening.

Volgende afspraak is het WK in Leuven. Hasta luego.

Ab+

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Wij versturen eens per twee weken een nieuwsbrief met een overzicht van de komende tochten en allerhande nuttige informatie voor de toerfietser.

Je hebt je succesvol ingeschreven.