Terwijl Mathieu van der Poel in Albstadt (Duitsland) ook op de mountainbike iedereen op een hoop rijdt is de 104e Giro d’italia afgelopen zaterdag begonnen in Turijn. De korte TT – zo vlak als een biljartlaken – werd bijna vanzelfsprekend een prooi voor wereldkampioen Philippo Ganna. Hij vloog door Turijn en mocht zaterdag de eerste maglia rosa  aantrekken.

Drie weken lang kunnen we genieten van besneeuwde bergtoppen, pittoreske dorpjes, stoffige gravel roads, maar bovenal Italiaanse passie voor het wielrennen in de mooiste ronde van het jaar.

Voor de Wonderboy van het Belgische wielrennen, Remco Evenepoel, was het de eerste afspraak na zijn verschrikkelijke crash in augustus vorig jaar. Op 19-jarige leeftijd won het supertalent al grote koersen zoals de Ronde van San Sebastiaan. Remco rijdt met de Giro zijn eerste grote ronde. Om het hoge verwachtingspatroon te temperen is ploeggenoot Almeida de kopman in de Giro van Deceuninck-Quickstep. Desondanks startte Remco wel met rugnummer 91… Almeida reed vorig jaar verrassend 15 dagen in het roze. Toch zullen alle ogen op Remco gericht zijn. Dat de mannen aan elkaar gewaagd zijn bewees de uitslag van de tijdrit. Almeida was één seconde sneller dan Remco. Beide reden een uitstekende  tijdrit en pakken al bijna een halve minuut op hun GC-concurrenten.

Ook Groenewegen maakt na een schorsing van  acht maanden – reed Fabio Jakobsen in de hekken – zijn rentree. Is hij er mentaal weer klaar voor? Is het peloton er klaar voor?

Het belooft net als vorig jaar een onvoorspelbare en memorabele Giro te worden. Vorig jaar zakte Kelderman – doet helaas niet mee – mede door zijn ploeggenoot Jai Hindley in de laatste twee bergetappes door het ijs. Rohan Dennis bezorgde zijn jonge ploeggenoot Geoghegan Hart  – net voor Hindley – het roze nadat Ineos onthoofd was van zijn kopman Geraint Thomas.

Grote favoriet voor de eindzege in Milaan is Bernal, die zijn eerste Giro rijdt. Nu maar hopen dat zijn rug het houdt. Het parcours – veel hoogtemeters, weinig tijdritkilometers – is ook een kolfje naar de hand van Simon Yates die vorig jaar uit de Giro moest stappen na een corona besmetting in zijn ploeg. Dark horses zijn Hugh Carthy, Hindley, Landa en Astana’s Vlasov. Of spot Evenepoel met alle wielerwetten en wint glorieus de Giro?

Ab+

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Wij versturen eens per twee weken een nieuwsbrief met een overzicht van de komende tochten en allerhande nuttige informatie voor de toerfietser.

Je hebt je succesvol ingeschreven.