Na een traumatisch jaar door het coronavirus krabbelt Italië weer op. De Giro doet de Italiaanse harten sneller kloppen. De gesoigneerde renners en de wielerkoers maken deel uit van het DNA van Italië. Aan de bar in Palermo – start van de Giro –  wordt weer gesproken over de kansen van ‘de haai van Messina’ in plaats van het grillige coronavirus. De vreugde is sowieso voor drie weken terug in het wielergekke Italië. Het peloton trekt drie weken door glooiende landschappen met rijen cipressen en eeuwenoude dorpjes op bergruggen. Voor de wielerfan een genot om naar te kijken. Even geen Covid-19, maar het plezier van de heroïsche wielersport. 

Eén van de favorieten is Siciliaan Nibali. Zijn ervaring en afdalingskunst moeten hem uiteindelijk het roze opleveren in Milaan. Bij de absentie van supertalent Evenepoel zijn de kleine Simon Yates en Geraint Thomas zijn voornaamste concurrenten. Yates won vooraf aan de Giro de Tirreno-Adriatico waar Thomas tweede werd. Thomas werd door zijn ploeg Ineos gepasseerd – niet fit genoeg – voor de Tour de France. Hij is uit op revanche. Met 65 tijdritkilometers is de Brit in het voordeel. Dark horses zijn er genoeg. Kruijswijk – misschien gewoon een favoriet – heeft nog een rekening open staan met de Giro. In 2016 had hij de zege voor het grijpen toen hij tegen een sneeuwrand reed in een afdaling. Andere outsiders zijn Lopez, Kelderman, Ciccone en Geogeghan Hart. 

De renners zullen dit jaar niet rijden in een groen lente decor, maar betoverende oranje-geel-bruine najaarstinten van het prachtige Italiaanse landschap. Op mijn nieuwe Samsung HD Smart-tv zal ik dubbel genieten van de Italiaanse koers. 

De Giro begon met 4 etappes op Sicilië, thuis van Nibali. De eerste etappe is een tijdrit rond Palermo. De absolute favoriet Ganna maakt zijn tijdrit status helemaal waar en won met overmacht de vlakke tijdrit. Thomas deed goede zaken door vroeg te starten en zette zijn concurrenten op een minuut. 

Sagan mist in de tweede etappe zijn eerste seizoenszege. Het begint er steeds meer op te lijken dat Sagan passé is. Hij verliest de sprint bergop uit een groepje van drie wat zich heeft losgemaakt in de finale. 

In de bergetappe naar de vulkaan Etna moesten de klassementsrenners direkt met de billen bloot. Topfavoriet Thomas loste echter uit het peloton in de aanloop naar de Etna. Ineos grijpt wederom naast de hoofdprijs. Niet in beeld, maar G – Ik mag G zeggen  – bleek tijdens de neutralisatie (!) onderuit was gegaan. Achteraf bleek dat G  een breukje in zijn bekken heeft opgelopen. De andere topfavoriet Simon Yates moest ook lossen. Halverwege de beklimming van de Etna stond de Brit geparkeerd. 

In het laatste steile stuk naar de Etna ging Kelderman er vandoor. Nibali, Majka, Fuglsang en Kruijswijk bleven in eerste instantie zitten, maar volgen na enkele minuten toch onder aanvoering van Nibali toch. Kelderman – niet in beeld genomen door de  Italiaanse RAI – wordt uiteindelijk 4e en pakt 15 seconden op zijn concurrenten. De etappe werd overigens gewonnen door Caicedo – in zijn EF Pro Cycling Donald Duck shirt! – die als enige overblijft uit een vroeg vertrokken kopgroep. In de laatste heuvelachtige etappe op Sicilië. In de laatste etappe op Siciliaans grondgebied, waar G niet meer opstapte, grondgebied wint Démare – ondanks een pittige finale –  de millimetersprint voor Sagan en Ballerini. 

Al met al een lekker begin van de Giro op Sicilië. Geen treintjes. Geen controle. Forza Italia. 

Ab+

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Wij versturen eens per twee weken een nieuwsbrief met een overzicht van de komende tochten en allerhande nuttige informatie voor de toerfietser.

Je hebt je succesvol ingeschreven.