Mijn ‘demasqué’ column heeft inmiddels zijn vruchten afgeworpen. Bij de voorbespreking in de Jumbo-Visma bus van de zware 8e etappe naar Potenza met ruim 4500 hoogtemeters werd mijn column gebruikt om de Jumbo-Visma mannen te motiveren. Dat was niet tegen dovemansoren gezegd. Na meerdere demarrages vanaf de start vanuit het zuid-Italiaanse stadje Diamante bleef een kopgroep over met onder andere de Nederlanders Mollema, Poels, Dumoulin en Bouwman. De laatste twee van Jumbo-Visma. Dumoulin leek de sterkste bergop, maar de 60 kilogram lichte Bouwman raapte op iedere bergtop met een explosieve sprint de bergpunten op.  Het was diezelfde Bouwman – verrassend genoemd als etappe favoriet in Italiaanse en Franse kranten – die in de straten van Potenza duidelijk de sterkste was van de uitgedunde kopgroep in de licht oplopende finish. De Mol moest genoegen nemen met de tweede plek.  Meesterknecht Bouwman pakte naast de dagzege ook de blauwe bergtrui. Dumoulin was blij om weer eens mee te doen voorin en om weer drie minuten dichter in het klassement te komen, maar stond nog altijd op ruim vijf minuten.

Waar het vrijdag in de 8e etappe een Nederlands onderonsje was, was het de 9e etappe rond Napoli aan de Belgen –  die van Lotto-Soudal. Zij waren oververtegenwoordigd in de kopgroep van de heuvelachtige etappe. De eigenzinnige Thomas de Gendt – hij kan het toch nog – was de sterkste in de sprint.  Lotto-Soudal kon de punten goed gebruiken voor het UCI team klassement. MVDP had ook zijn zinnen gezet op de etappe maar kwam net te kort. Ook thanks to ‘wieltjesplakker’ Girmay.

In de zware bergetappe zondag naar de Blockhaus passo bleek al snel dat er definitief een streep kan door de klassement aspiraties van Dumoulin. Zijn opleving op vrijdag kreeg geen gevolg. Voordat de Blockhaus klim goed en wel begonnen was moest hij al lossen. Ook zijn Jumbo-Visma-collega’s speelden geen rol van betekenis in het hooggebergte. Pechvogel Kelderman was toen al door materiaalpech teruggeslagen.  Ook favoriet Simon Yates stond geparkeerd. Hij had in zijn laatste Giro last van zijn knie en van de hitte.

Jai Hindley – die Kelderman een poets bakte in 2020 in de Giro – won verrassend de sprint van de kopgroep met onder andere Carapaz, Landa en Bardet. Ook Almeida – als een jojo de berg op – doet nog volop mee in het algemeen klassement. De bovenste zeven renners staan binnen een halve minuut van elkaar. Nu een dagje rust voordat het peloton zich weer in gang trekt voor een spannende en zware tweede week.

Ab+

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Wij versturen eens per twee weken een nieuwsbrief met een overzicht van de komende tochten en allerhande nuttige informatie voor de toerfietser.

Je hebt je succesvol ingeschreven.